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Projeto japonês planeja levar pessoas para o espaço usando elevador

O projeto japonês pretende levar pessoas até a Estação Espacial Internacional, que está localizada a mais de 400 quilômetros, por um elevador no espaço.

O projeto japonês pretende levar pessoas até a Estação Espacial Internacional, que está localizada a mais de 400 quilômetros, por um elevador no espaço.

Já imaginou visitar o espaço fazendo uma viagem de elevador durante oito dias? Pois esse é o objetivo de pesquisadores da Universidade de Shizuoka, no Japão. Os cientistas preparam os primeiros testes para a construção de uma estrutura oval que viajará a 200 km/h e será capaz de transportar até 30 pessoas. No projeto principal, um motor elétrico impulsiona a cabine via cabo, com comprimento total de 96 mil quilômetros.

A equipe responsável pelo projeto é formada por especialistas da faculdade de engenharia da universidade japonesa. Eles pretendem chegar até a Estação Espacial Internacional, que está distante a mais de 400 quilômetros da Terra. No teste a ser realizado, uma câmera acoplada registrará todos os movimentos no elevador.

O primeiro teste será um foguete com um elevador de 10 centímetros, lançado da ilha de Tanegashima, no Japão. Quando chegar ao espaço, viajará por um cabo de 10 metros suspenso entre dois mini satélites. O experimento estava previsto para a primeira quinzena de setembro, mas a previsão da chegada de um tufão atrasou sua execução.

Apesar do esforço, essa ideia recebe críticas na comunidade acadêmica. O maior desafio é encontrar material suficientemente forte para enfrentar a gravidade e os ventos da atmosfera. Por isso, os projetos até agora propõem nanotubos de carbono, material muito mais resistente que o aço. Alguns pesquisadores acham que é mais fácil construir uma ponte dos Estados Unidos ao Japão a mandar pessoas para o espaço de elevador.

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